科学的今天:旅行者2号遇到了天王星

旅行者2号在34年前的这一天扫过了最接近天王星的位置。在访问期间,该航天器发送的数据揭示了2个新的行星环,10个新的卫星,辐射带和一个非常不寻常的磁场。

天王星的新月形图像蓝绿色反对黑天空。

永别了,天王星!图片通过 NASA / JPL.

1986年1月24日。 在此日期,旅行者2号飞船进入了距地球云顶50,640英里(81,500公里)的范围内 天王星。这是最近的– and only –人造手工艺品造访这个星球。在最接近的过程中,以及前后前后的几周内,旅行者2号传送了许多科学数据,这无可改变地改变了我们对这个神秘而遥远的世界的看法。

这项任务带来了许多非凡的发现。旅行者2号的数据显示,乌拉圭的一天只有17小时14分钟。它表明天王星’大气与其他主要由氢气和氦气组成的气体巨头的气氛非常相似。在它的下面放着水,氨水和甲烷冰。

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反对黑天空的青绿色行星。

旅行者2号于1986年1月14日拍摄了天王星上最无特征的浅蓝绿色磁盘,当时它距地球约780万英里(1,260万公里)。图片通过 NASA / JPL.

科学家从对地球的望远镜观察中知道,天王星的旋转轴倾斜了98度。换句话说,行星的赤道几乎垂直于其轨道平面!科学家认为,在太阳系历史的早期,行星就因与一个行星大小的物体碰撞而向侧面倾斜。

结果,天王星可能是太阳系中最有趣的季节模式。 阅读更多:天王星的季节是什么样的?

旅行者2号显示天王星具有奇异的磁场。星球’的磁场也与天王星成59度倾斜’旋转轴。这种安排会为天王星产生一个不均匀的磁场, 最多相差10次!

示意图:行星轴加上从行星两侧引出的曲线。

根据旅行者2的数据,天王星磁场的示意图。它’s从旋转轴倾斜59度。 S和N是磁性的南极和北极。图片来自Ruslik0 / 维基共享资源.

旅行者2号发现天王星的辐射带强度与土星的辐射带相似。地球也有辐射带,其中两个主要的辐射带被称为 范·艾伦(Van Allen)腰带.

最初,旅行者2寄回的数据中发现了10颗新卫星,当时总共知道了15颗卫星。 1999年,对旅行者2号数据的进一步分析显示了第11颗月亮。今天,我们知道 27颗卫星 环绕天王星。

在新发现的卫星中有 冰球直径仅为100英里(160公里),表面灰色严重凹陷。

旅行者2号还成像了我们已经知道的乌拉尼卫星,揭示了其惊人的地质状况。

旅行者2号之前发现的最后一个乌拉尼月球’s arrival was 米兰达于1948年由德克萨斯州麦当劳天文台的Gerard Kuiper发现。由于旅行者2号的存在,我们可以更清晰地看到Miranda。实际上,它的昵称是 科学怪人月亮 因为它奇怪的偶然出现。

反对黑背景的一块小,不规则,织地不很细岩石。

帕克(Puck)是旅行者2号发现的天王星卫星之一。这张照片摄于1986年1月24日,距离约为306,300英里(500,000公里)。图片通过 NASA / JPL.

圆形的灰色月亮,上面有陨石坑,线条,条纹和白色斑块。

观察米兰达’鲜明而多样的功能,因此给它起了绰号 科学怪人月亮。图片通过 NASA / JPL.

到旅行者2时代’的访问中,已经从地球上发现天王星有环。旅行者2号对天王星的环进行了调查,发现了两个新的环,使环总数达到11个。今天,已知的环有13个。

天王星的许多同心圆环的部分与短的白色条纹的在前景。

Uranian环系统的背光视图显示了通过环分布的细小颗粒。这张照片是在距地球仅147,000英里(240,000公里)的地方拍摄的。图片通过 NASA / JPL.

因此,旅行者2号极大地增加了我们对天王星的了解–然后在离开太阳系之前,于1989年8月与海王星一起离开了这个世界,进行了最后的会合。 2018年12月,美国宇航局宣布旅行者2号已进入星际空间。 1977年,它从卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)发射四十三年后,离家近115亿英里(185亿公里)。

顺便说一句,是著名的天文学家威廉·赫歇尔(William Herschel) 发现 天王星。它是第一个用望远镜发现的行星,第一个被添加到行星群中的行星 明亮的行星 –水星,金星,火星,木星,土星–自上古以来就广为人知。

天王星是我们太阳系中的第三大行星。它可能包含63个地球。但这不是’一颗璀璨的星球,因为它’距离太阳很远,距离太阳约19亿英里(30亿公里),是地球太阳距离的20倍。

底线:旅行者2号与天王星最亲密的相遇发生在1986年1月24日。它是唯一一次在外部太阳系中访问过这个寒冷世界的航天器,留下了丰富的信息遗产,这些信息永远改变了我们对淡绿色的看法,蓝色星球。

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