2014年的星际旅行者是否遇到了地球?

‘Oumuamua –1名已知的物体从我们的太阳系之外扫过我们–当天文学家在2017年发现它时造成了搅拌。现在一项新的研究表明另一个星际物体可能会在2014年袭击地球。

长,薄,不规则的表面空间岩石在一侧照亮。

艺术家’s concept of ‘第一届众所周知的内蒙古游客,2018年发现的欧马瓜。类似但更小,对象于2014年击中地球吗?通过K. Meech等人./eso。

‘Oumuamua –从非常深刻的空间那种奇怪和从未见过的物体–一年前在我们的银河系中的其他地方的一些未知起源进入我们的太阳系时,成为头条新闻。无论是什么,彗星,小行星甚至–至少有一个科学家敢于建议– an 人工探测 或者有些东西–这是第一个已知的观察 Interstellar访客进入我们的太阳系 from beyond.

现在,一项新的研究表明,地球可能遇到了类似的星际访客,虽然在2014年的较小的一个。但是,在这种情况下,该物体不仅冒险到我们的太阳系中,它实际上是 击中地球’大气层,成为我们天空中的火热的流星。这 同行评审 调查结果发表在 astrophysical杂志 2019年4月15日,由研究人员 amir siraj.亚伯拉罕Loeb. 在哈佛大学。 Loeb是谁说有机会的天文学家‘Oumuamua可能是一个人造对象–一个想法,当时受大多数其他天文学家受到了多大批评的想法(尽管该概念是一个SCI-FI的故事,Arthur C.Clarke写道并在1973年发表了“与raama的结合“).

Loeb和Siraj从2014年发现了关于以前未知对象的数据,同时搜索数据库形成 靠近地球对象研究的中心。他们正在寻找旅行的物体“faster than normal,” like ‘Oumuamua,这是一个可能起源于太阳系外部的迹象。他们搜查了30年的数据,发现了三个可能的竞争者,但由于数据不完整,其中两个被拒绝。其中一个的轨道表明它被引力束缚到太阳,而第二个更不确定。然而,第三个物体是不同的;这一流星于2014年1月8日临近录制 巴布亚新几内亚。它显然在大气中崩溃了11.6英里(18.7公里),以令人难以置信的速度为134,200英里/小时(216,000公里/小时)。

在地球的大气中燃烧的流星从轨道看。

如果研究人员是正确的,一个小星际物体击中了地球’在2014年1月8日,如本艺术家那样作为流星的气氛’概念。图片通过forplayday / iStock。

在那种速度,Loeb和Siraj计算出它最有可能来自太阳系之外,就像‘oumuamua。但是,这个对象比‘Oumuamua,只有3英尺(0.9米)宽。‘通过比较,Oumuamua估计为1300英尺(400米)。像流星一样,这么微小的物体作为2014年,可以很容易错过,但是 作为Loeb建议空间.com.,科学家可以使用地球’找到它们的气氛:

我们可以使用地球的气氛作为这些流星的探测器,这太小而无法看到。

速度还表明,物体可能在旅程中经历了引力促进,并且最有可能来自另一个行星系统,合理地靠近其明星。这提出了另一个有趣的可能性–物体可能起源于此 居所 在恒星中,温度可能允许液体水在任何岩石行星的表面上。然而,在这一点上,我们仍然没有’t even know 哪个 它来自的明星,所以这仍然是所有的猜测。正如Siraj告诉 新闻欢呼,应该有一个 大量的物体小于‘Oumuamua 进入我们的太阳系甚至击中地球’偶然的气氛:

而不是看起来很远,并且鉴于应该有比较小的星际物体大量比‘我们想,欧穆卢玛,‘为什么不在本地看,并在与地球碰撞时发现这些较小的星际物体’s atmosphere?

与岩石飞向星际空间的岩石的行星。遥远的明星样的阳光。

艺术家’概念。有可能达到地球的岩石物体’2014年的大气源于接近另一个行星系统的恒星,例如这里描绘的碎片来自一个白矮星撕裂的行星。图像Via CFA / Mark A. Garlick.

但是,这种射击行星系统的岩石碎片可能发生的频率实际上是多少?用地球作为一个例子,每30年左右,研究人员估计每个立方天文单位可能有一百万类似的物体(Au.)在我们的银河系中。一个天文单位是地球和太阳之间的平均距离 - 约9300万英里(1.5亿公里)。如果是这样,那么每个附近的星都可以弹出 600亿万亿 这些岩石从其行星系统。那’S等于地球质量的约0.2至20倍。或者作为Loeb填写:

大致是可观察宇宙中的星星数。

It’鉴于星星之间的巨大距离,觉得这么多岩石碎片可能会在行星系统之间传播。但如果Loeb和Siraj是对的,那么它可能实际上可能相当普遍。‘Oumuamua可能是一个类似的物体,就是更大的。

这种情况也会让人介意众所周知的理论 粉虱,其中通过像小行星或彗星等岩石碎屑可以在不同的行星系统之间提供微生物寿命。如果可以证明这样的小型岩石物体可以确实可以在行星系统之间行驶,这将增加粉末实际发生的机会,“seeding”即使也很少,也许是那样的星系。如果碎片击中了一个具有合适条件的星球,那么这些微生物可能会找到一个愉快的新家。正如研究人员所指出的那样:

光谱学 当它们燃烧在地球上时,来自这些物体的气态碎片’S的气氛会揭示他们的构成......潜在地,星际流星可以从另一个行星系统和调解粉虱的生活提供生命。

开始燃烧在高气氛中的流星轨道视图,插入细菌图片。

艺术家’遇到一个星球的流星的概念。如果这项新的研究表明,行星系统之间行驶的岩石碎片是常见的,这可能会增加粉虱实际情况的可能性。通过好奇心图像。

以前的研究,使用来自大型舞台调查望远镜的数据(LSST.), 找到了 四个可能的候选人 也是。 Loeb说,在我们的太阳系在不久的将来可以找到更多这样的物品:

在未来,LSST可能会发现更多的间星际物体。另一个望远镜潜在探索遮阳彗星的望远镜是即将到来的丹尼尔K. Inouye太阳能望远镜(Dkist.),位于旁边 潘斯塔尔斯 夏威夷哈里亚山山的天文台。 Dkist将在高空间和时间分辨率下观察太阳,并配有多个光谱 - 偏振仪。 Dkist.’研究太阳放牧彗星的能力可能受到缺乏冠状动则来阻挡阳光的限制,但其前所未有的敏感性和分辨率可能会产生有趣的发现。

如果是这样,孤独的迷人发现是什么‘Oumuamua可能只是进入的开始。

底线:如果新的研究是对的,那么星际太空岩石类似于‘Oumuamua进入我们的太阳系可能会令人惊讶的是。

资料来源:发现星际起源的流星

通过phys.org.

Paul Scott Anderson.