施工开始于esa’S柏拉图行星猎人

欧洲航天局’下一个大星球狩猎使命–柏拉图空间望远镜 –将继续寻找岩石和潜在居住的世界绕行其他明星。

艺术家’s concept of ESA’S即将到来的柏拉图空间望远镜。图像Via 麦芽县空间 .

搜索 外产儿 –行星轨道其他明星–近年来,近年来,新的望远镜,既有空间和地面,都在推出,建造,制造和绘图板上。这些努力已经发现了 成千上万 Exoplanets,都证实和额外的候选人。 2018年10月4日,初步建造了外产狩猎家庭的最新补充 被宣布了 –欧洲航天局’s 柏拉图任务 。该公告是在的 第69国际宇航大会 在德国不来梅,新合同签署的地方。

该合同包括交付卫星,测试阶段导致发射,在发布活动期间的支持和轨道调试阶段。柏拉图将由卫星制造商建造和组装 OHB系统 与麦芽亚洲空间(在法国和U.K.)一起和 Ruag Space.  在瑞士,以及许多其他ESA成员国的贡献者。主要科学仪器,阵列26个摄像机和电子单元,将观察大量的天空。根据  安娜赫拉斯 ,ESA的柏拉图项目科学家:

柏拉图是一位下一代的外延特派团,将在一大面积的天空中监测数千个明亮的星星,以寻找通过过渡行星引起的亮度的微小的垂度。由于行星仅阻挡由他们的父星辐射的一分钟部分,这种任务需要极其精确,长期 光度法 observations.

柏拉图的麦芽县空间设计。通过esa的图像。

柏拉图的EADS横幅设计。通过esa的图像。

美国宇航局 ’s 开普勒空间望远镜 已经找到了这些新世界的大多数,但随着航天器耗尽燃料,该任务现在正在蜿蜒下来。这 苔丝 望远镜,所以 几个月前推出了,最近在开始科学运营之后已经找到了它的第一夫球行星。开普勒专注于发现各种尺寸和群众的行星许多 光年 离开,苔丝将观察更亮的星星更接近我们的太阳系,专注于与地球大小相同的行星,包括在内 居所 他们的表面可以存在液体水的星星。

那柏拉图如何比较?柏拉图–星际运输和恒星使命的振动– won’推出直到2026年,但应该是值得的等待。喜欢苔丝,它 主要目标 将是将在相对近距离的阳光明星的可居住区域中搜索岩石行星轨道。据此,它将寻求回答一个关键问题 Johann-DietrichWörner ,ESA总干事:

宇宙中存在第二个地球吗?是一个令人兴奋的问题之一 天体物理学 今天。通过我们的柏拉图卫星,我们专注于像地球上的地球上,绕着其他恒星的可居住区,类似于我们的太阳。这将是寻找另一个地球的重要一步。

CoroT和Bepler和未来柏拉图目标已经观察到的天空区域的比较。较轻的“阶梯和凝视”目标区域尚未确定它们的确切位置。图像Via CNES. / esa。

柏拉图’S的重点将在寻找行星上,它也将以前所未有的准确性来检查他们的群众,尺寸和年龄,以及研究主人星星的属性,甚至是星星’ seismic activity – known as  炎症术 –这将有助于科学家更好地了解恒星内部和进化。柏拉图能够确定一颗星’S质量1%的精度。通过详细研究行星的属性,科学家们将能够确定外部工业系统的架构,以及它们是否可能占有居住的世界。

柏拉图将在此处运行 l2拉格朗日点 在 space –从阳光下看到的地球外,0.93亿英里(150万公里)。其名义任务将持续六年,三个阶段。前两个将是长期观察,专注于两个天空领域,以掌握高密度的冷矮星,并设计用于检测与地球类似的轨道周期的转运’s。第一个观察阶段将持续2-3岁,第二次将持续两年。特派团的第三阶段和最后阶段将是“阶梯和凝视”阶段,在此期间将监测天空的不同部分,每一个月都会监测几个月,并将持续至少一年。

柏拉图将在第二个太阳地球拉格朗日点(L2),距离地球0.93亿英里(150万公里)运行。通过esa的图像。

柏拉图将是一个后续任务 ,esa’下一个星球猎人。 Cheops将推出更快– next year –并进行更详细的已知外产上的详细研究 超级地球  –大于地球的岩石行星,但小于海王星–和海王星大小的类似物。

柏拉图后, 大气遥感红外外出外出大调查 (空中)使命将于2028年推出,观察各种外延网–从岩石世界到天然气巨人–并检查他们的环境,就像美国宇航局一样’s upcoming 詹姆斯韦伯太空望远镜 (JWST).

研究行星’大气压对于试图确定哪些可能是可居住的至关重要– or even 居住 。 JWST甚至可以在大气中寻找生物标志物气体,如果发现,这将是积极生物学的令人信服的证据。

柏拉图将在其恒星的可居住区域中搜索岩石的外延。图片通过NASA AMES / JPL-CALTECH / T. PILL. .

柏拉图建设的开始是令人兴奋的,即使发射仍然很长的路。如上所述  Filippo Marliani. ,esa’S Plato项目经理:

我们很高兴地开始建设这一令人兴奋的使命。随着主要承包商和欧洲航天工业的支持,我们期待着构建一个宇宙飞船,将解决一些人类最深刻的问题。

底线:柏拉图使命将是寻找像地球等地球轨道的岩石和潜在可居住的行星的重要人物。这些世界是天文学家的主要关注,因为他们最有可能支持生活的人。

通过esa.

 Paul Scott Anderson.