Breakthrough Listen和TESS联手SETI

我们会听到外星文明吗?我们一生中都会听到一个消息吗?现在,天文学界的两大强国联手,为成功寻找外星情报的机会提供了最大的机会。

人形机器人阅读数字屏幕。射电望远镜在背景中。文字:他们在哪里?

图片来自Breakthrough Listen / Danielle Futselaar /塞蒂(搜寻外星情报)研究所.

近几十年来,对我们太阳系中行星和卫星的飞行任务一直警惕着微生物的生命迹象。天文学家已经发现 系外行星或环绕遥远太阳的世界。那里’一直以来都是对智能无线电信号的传统搜索(塞蒂),现在包括搜索灯光信号(光学SETI)。科学家现在谈到 技术签名 –先进技术的迹象– as distinct from 生物签名。上月下旬,两个主要计划宣布’重新联手寻找我们银河系其他地方的智慧生活。突破性聆听,属于 突破性举措,已宣布它将 合作 与美国国家航空航天局(NASA)的过境系外行星调查卫星(泰斯) 使命。 Breakthrough Listen拥有1亿美元的资金,并在最先进的地球设施上使用数千小时的专用望远镜时间–瞄准一百万附近的恒星和100个星系的中心–在寻找技术签名中。同时,TESS在地球周围使用了一个新颖的高椭圆轨道(距离我们最远,’到月球为止)– and finding –新的系外行星,包括较小的岩石世界,例如地球。

这项新计划是在国际宇航大会上宣布的(国际咨询委员会),于2019年10月23日在华盛顿特区。’由TESS副科学总监领导 萨拉·西格(Sara Seager), 皮特·沃登(S. Pete Worden),突破性举措执行总监和 安德鲁·西蒙(Andrew Siemion)突破聆听科学团队的负责人。

这项合作将使Breakthrough Listen专注于更具体的目标,例如地球上宜居的岩石行星。使用TESS的数据,估计有超过1,000个新“objects of interest”将被添加到突破性收听’的目标列表。该项目将使用广泛的望远镜,包括格林银行,帕克斯望远镜,MeerKAT2,自动寻星仪,VERITAS4,NenuFAR,FAST5,Murchison Widefield Array,爱尔兰和瑞典的LOFAR台,乔德雷尔银行天文台,e-MERLIN6,凯克天文台,撒丁岛射电望远镜和艾伦望远镜阵列7。沃登说:

令人兴奋的是,全球最强大的SETI搜索将与我们在全球的合作伙伴设施一起,与TESS团队和我们功能最强大的行星搜索机器合作。在尝试回答有关我们在宇宙中的地位的最深刻问题之一时,我们期待着携手合作:我们一个人吗?

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围绕恒星的大气泡状构造。

艺术家’戴森球的概念,一种围绕恒星的假想结构以利用恒星’的能量。这是新的Breakthrough Listen / TESS项目可以检测到的一种技术签名。图片通过 SentientDevelopments.com.

泰斯(TESS)是猎鹰的继任者 开普勒太空望远镜。像开普勒一样,它通过检测恒星前的过境来找到行星。开普勒将注意力集中在天空的某些部分中的遥远恒星上,而TESS则着眼于距离我们更近的恒星,超过了大约85%–是开普勒的400倍–主要关注与地球大小和质量相似的岩石世界。 TESS于2018年4月推出,具有四个广角摄像头,每个摄像头可监视24度跨度的天空区域(大约是您手掌的宽度)。 灯光曲线 –星星的亮度如何随时间变化–每两分钟测量一次20,000颗恒星,并且每30分钟记录一次相机中每个像素的亮度。

在过去的三十年中,已经确认了4,000多颗系外行星,其中许多来自开普勒。但是,TESS现在已经迅速添加到该列表中,并且预计将找到至少10,000个新的系外行星。总体而言,科学家现在估计有 十亿 仅在我们银河系中的行星!

五个巨型射电望远镜行与在他们上方舒展的银河系。

迄今为止,大多数对地外情报的搜索仅限于使用射电望远镜寻找外来无线电信号。突破性聆听和对技术签名的搜索将在此基础上大大扩展。图片来自sdecoret / Shutterstock /发现.

泰斯与Breakthrough Listen合作具有独特的优势。从地球上看,它发现的所有行星系统都将处于边缘状态。地球上大多数无线电信号泄漏– about 70% –来自地球平面’s轨道。如果一个外来文明的发射器以类似的方式发射无线电信号,那么检测到它们的最佳机会就是从边缘观察行星系统。

当然,这仅与无线电信号有关。正如许多科学家现在建议的那样,还有其他可能性可以探测先进的外来文明的迹象。如果这样的文明在技术上比我们领先得多,它可能根本不再使用无线电。 Breakthrough Listen和TESS都能够发现其他种类的异常,例如行星或恒星周围轨道上的巨型结构,也许类似于 戴森球。博雅健’s Star – aka 虎斑猫’s Star –是明星表现怪异的一个很好的例子, 潜在地 正如Siemion所指出的,与外星人有关的行为:

开普勒(Kepler)航天器发现的博亚吉安星(Boyajian's Star)是一个具有狂野且明显随机的光曲线变化的物体,这一发现引起了极大的兴奋,并提出了一系列可能的解释,其中的巨型结构只是其中之一。后续观察表明,恒星周围轨道上的尘埃是造成变暗的原因,但是对此类异常的研究正在扩大我们对天体物理学的认识,并为寻找技术特征投下了更广阔的网络。

象地球的行星月牙轨道视图与它的星期日和星形的在背景中。

艺术家’的概念是一颗超地球系外行星绕着附近的恒星运行。 TESS任务的重点是在这样的岩石行星上寻找可能存在生命的行星。图片来自M.Kornmesser / ESO /麻省理工学院新闻.

对于那些希望找到聪明的外星生命证据的人来说,这种新的合作是令人兴奋的。随着我们更多地了解哪种行星系统将是最好的焦点,而不是过去进行的更多随机类型的搜索,这将有助于更好地优化搜索工作。 TESS和其他未来的搜寻行星望远镜,对于确定我们银河系中最可能居住的系外行星将具有无价的价值,这将使“突破聆听”和其他SETI类型的搜索更多地关注诸如外星情报可能的家园之类的世界。在西格’s words:

我们非常热衷于加入Breakthrough Listen SETI搜索。在所有系外行星的努力中,只有SETI拥有识别智能生命体征的希望。

底线:突破性聆听和NASA’TESS的系外行星狩猎任务正在寻求先进的外星生命。

通过突破性举措

保罗·斯科特·安德森