北极冰川顶雪中发现的农药和工业污染物

这些化合物的漫长旅程–可能起源于美国和欧亚大陆–说明了工业污染的深远影响。

巨大的冰块飞向远方。

Austfonna是四个研究地点之一,是世界上最大的冰盖之一,面积刚刚超过3200平方英里(超过8000平方公里)。图片来自Andreas Weith / 维基共享资源.

本文– written by 格蕾丝·帕尔默(Grace Palmer) –经以下方面的许可重新发布 冰川中心.

研究人员最近在挪威群岛的四个高海拔冰川站点上方的积雪中发现了农药和工业化合物 斯瓦尔巴特群岛,通常被认为是“原始”环境。这些化合物的漫长旅程–可能起源于美国和欧亚大陆–说明了工业污染的深远影响。

斯瓦尔巴群岛位于斯堪的那维亚以北的北冰洋。目前,有57%的群岛是 遮盖的 由于受到冰川和冰帽的影响,因此当地受到的污染极少。但是,在7月初发布的一项研究中,研究人员 已报告 13 有机氯 农药(包括滴滴涕在内的化学类别)和沉积在冰川表面积雪中的七种工业化合物。通过计算机建模,研究小组将某些污染物追溯到了可能的起源地,其中包括美国和俄罗斯。

欧洲地图和挪威在浅绿色和一小群深绿色的岛屿,位于挪威北端以北。

斯瓦尔巴群岛的位置。图片通过 维基百科.

有问题的计算机模型称为 混合单粒子拉格朗日综合轨迹,用于研究受污染空气包裹的远距离大气运输。这组作者确定了“采样点之间可能存在不同的空气质量(和污染物)源区域”,从而说明了采样点之间的一些不同测量结果。

除煤炭开采业外,斯瓦尔巴群岛当地的工业污染极少,该行业始于挪威于1920年获得对群岛的主权,并于2017年在政府的压力下崩溃。然而,像无数其他北极地区一样,斯瓦尔巴群岛的冰,土壤和水受制于 持久性有机污染物,也称为POP。持久性有机污染物 包括 杀虫剂和化学药品,如滴滴涕和多氯联苯。它们的特点是具有持久性,生物蓄积性和毒性,可以远距离运输。这种化学物质可抵抗环境退化,并逐渐积聚在大型捕食者(例如北极熊)的身体组织中。尽管整个北极地区的持久性有机污染物都有据可查,但这项研究代表了人们首次尝试了解大气污染物如何被雪捕获并沉积在高海拔冰原处。

巨大的工厂复合体鸟瞰图与煮沸在非常高烟窗外面的烟的。

废物焚化可将多氯联苯(PCB)释放到大气中,并通过远距离大气运输在全球范围内传播。图片来自Trish Walker / Flickr的.

由于来自温带工业和农业地区的暖空气趋向极移,因此北极是 特别脆弱 接受世界的污染。雪在“扫地”空气中的POP,并将其沉积在地球表面上。在大气中,污染物会凝结在飘落的雪花上,或被飘落的雪花捕获。一旦降落在冰川表面,新鲜的降雪就会变成 开枪 (颗粒状的雪尚未压缩成冰),然后形成冰。暂时,被降雪捕获的农药和工业化合物被束缚在寒冷的风景中。但是随着气候变暖和北极积雪的减少,某些化合物可能会挥发回到大气中,或者随着冰的融化而带入周围的水道。

对于北极地区持久性有机污染物积累的担忧经常被气候变化的威胁所掩盖,但许多人认为 化学品积累危机 在自己的权利。作为 马建民北京大学环境科学教授告诉我 冰川中心:

北极变暖融化的冰雪会将这些持久性有机污染物释放到空气和北极水域中,从而增加当地居民和海洋食物网的健康风险。

戴头巾紫色礼服的老土著妇女切开与一把扇形刀子的一条大鱼。

在加拿大北极西北地区的一个小村庄阿克拉维克(Aklavik),一名妇女用传统的方法切制海豹肉 乌鲁。传统POP的浓度为 特别高 在海洋哺乳动物的脂肪中。图片来自G MacRae / Flickr的.

尽管极少参与污染活动,但整个北极的土著人民仍然最严重地感受到了这些健康影响。

北极的土著人民维持着当地食物的饮食习惯,但是这些食物来源却是完全相同的 积累 高水平的持久性有机污染物。已经发现脂肪类鱼类,例如大比目鱼,鲱鱼,cat鱼和某些种类的鲑鱼,都含有这些有毒化合物。北极熊,海豹和鲸鱼拥有更多的持久性有机污染物。在北极环境中,最重要的食物链海洋哺乳动物的油脂积累持久性有机污染物的能力无与伦比。研究有 成立 经常食用海豹,鲸鱼,北极熊和海鸟的人血液中的持久性有机污染物浓度相对较高。对于依靠海洋哺乳动物的土著人民来说,几乎不可避免地要摄取这些污染物,其后果是巨大的。在因纽特人中,相关的健康风险 包括 免疫系统并发症,婴儿传染病增加和成人高血压。

希拉·瓦特·克鲁蒂埃(Sheila Watt-Cloutier)因纽特人激进分子和因纽特人极地世界理事会前国际主席表示, 采访 蓝声:

世界因纽特人成为工业副产品和所使用农药的净接受者。我们得到了所有的负面影响。高浓度的污染物留在北极,位于北极水槽底部,我们的海洋哺乳动物生活和食用。

北极土著人民的关切或多或少反映在 斯德哥尔摩公约于2001年5月采用,该标准对某些POPs的生产和释放进行了规范。该公约包括在斯瓦尔巴德群岛研究中检测到的13种农药中的11种,但不包括毒死rif。由于其有害特性,该化学品在北极地区受到越来越多的关注。被发现于 高数量 所有研究地点。

尽管有证据表明 毒死rif损害大脑发育 对于儿童,唐纳德·特朗普(Donald Trump)领导的环境保护署(EPA)拥有 抵制 禁止使用农药。但是,加利福尼亚州已加入欧洲禁止该物质的禁令,该禁令通常适用于玉米,大豆,棉花以及各种水果和蔬菜等农作物。结果,美国农药生产商 结束生产 this year.

尽管加利福尼亚州的禁令标志着公众和环境健康的胜利,但农药开发的周期性却出现了令人不安的格局。马云解释说:

一旦对包括农药和工业化学品(例如阻燃剂)在内的物质进行管制或逐步淘汰,化学工业…快速开发其他替代化学品。

甚至在停止污染化合物的排放之后,污染物仍可通过远程大气和海洋运输而移动,并在环境中持续数年或数十年。这是一个阴险的循环,需要大量的政治意愿予以关闭。

如Svalbard的研究所示,借助功能更强大的计算机程序,可以以合理的精度跟踪受污染的空气包裹的轨迹。尽管这种技术可能会引起政治指责,但如果管理机构未能遏制正在进行的生产持久性有机污染物,那么指责就没有任何意义。

一句话:研究人员最近在北极冰川顶上的积雪中发现了农药和工业污染物。

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