土狼幼崽如何适应人类

在整个北美,土狼正在进入城市环境。当人类居民不得不适应新的动物邻居时,土狼也开始对人们适应。

两只大耳朵的成年狗状动物,其次是一只大耳朵。

当母亲跟随时,七周大的土狼幼崽穿过犹他州的研究机构。第一只小狗的嘴里有骨头。图片通过 USDA国家野生动物研究中心/ Steve Guymon.

随着土狼在整个北美地区迁移到城市环境中,许多人类居民–他们是否喜欢–不得不适应他们。同时,土狼如何适应人们的生活?

一项新的研究, 已发表 2018年12月 同行评审 杂志 生态与进化,表明土狼可以快速适应人类,并且习惯了的父母将这种无畏感传递给了他们的后代。

狗似的动物,大耳朵,尾巴蓬松,从路边踩到人行道上。

图片来自Connar L’Ecuyer,图片来自 国家公园管理局/ Flickr.

直到20世纪,土狼大多生活在美国大平原。但是当狼在1900年代初被猎杀几乎灭绝时,土狼失去了主要的捕食者,它们的范围也开始扩大。

随着景观的不断变化,土狼现在正越来越多地进入郊区和城市环境,包括纽约市,洛杉矶和西北太平洋地区的城市,它们生活在这里,主要是啮齿动物和小型哺乳动物,而不必担心猎人。

这项新研究的目的是了解一个小巧的农村土狼有时如何转变为大胆的城市土狼,这一转变会加剧人与土狼之间的负面互动。华盛顿大学生物学家 克里斯托弗·谢尔 是该研究的第一作者,谢尔(Schell)在 陈述:

现在,我们要问的是‘这种模式如何出现?’.

研究人员认为,关键因素可能是父母的影响。土狼终其一生,父母双方为抚养后代做出了同等贡献。这可能是由于养土狼幼崽需要大量父母投资,以及保护它们免受大型食肉动物侵害的进化压力。

这项新研究在第一个和第二个繁殖季节观察了美国农业部在犹他州的捕食者研究设施中的八个土狼科。这些土狼是在相当野生的环境中饲养的,与人类的接触最少,食物散布在较大的围栏中。

四只逗人喜爱的小狗在与大母亲土狼的象草的区域在背景中。

在实验期间,五周大的土狼幼崽吃口粮。这些二胎幼崽出生于2013年,由经验更丰富的父母所养,更有可能与人接触。图片通过 美国农业部国家野生动物研究中心/克里斯托弗·谢尔.

但是在实验过程中,研究人员偶尔将所有食物放在围栏的入口附近,然后让一名研究人员坐在室外,观察产仔后五周到十五周内是否有接近的土狼。然后他们记录了土狼多久能冒险进食。舍尔 :

在第一个赛季中,有些人比其他人要大胆,但总的来说,他们还是很警惕,紧随其后的是小狗。但是当我们回来对第二胎进行相同的实验时,成年人会立即吃掉食物–在某些情况下,他们甚至都不会等我们离开笔。

父母变得更加无所畏惧,在第二胎中,幼犬也变得无所畏惧。

实际上,第二年产仔的最谨慎的幼仔比第一年产仔的最大胆的幼仔更多地冒险。谢尔说:

有趣的是,这种习性仅在两到三年内发生的发现,就得到了来自全国各地野生动植物的证据的佐证。我们发现父母效应起着主要作用。

他加了:

即使只有0.001%的时间,当土狼威胁或袭击人或宠物时,这也是国家新闻,而野生动植物管理也应运而生。我们希望了解有助于习惯和无畏的机制,以防止出现这种情况从发生。

底线:一项新的研究表明,土狼幼犬向父母学习如何适应人类。

资料来源:随着时间的流逝父母对人类干扰的习惯减少了土狼后代对人类的恐惧

通过华盛顿大学

埃莉诺·英斯特(Eleanor Imster)