直播吧曾经生活在北极高地

一种鉴定化石的新方法使科学家能够证明古老的直播吧在北极圈内漫游。

一种鉴定化石的新方法使科学家能够证明古老的直播吧在北极圈内漫游。

艺术家对高北极直播吧的演绎

大约三百五十万年前的上新世温暖时期,埃勒斯米尔岛上的北极高直播吧的插图。直播吧生活在北方的森林中。该栖息地包括落叶松树,其描绘是根据附近化石矿床中发现的植物化石的记录进行的。图片来源:加拿大自然博物馆。

突破来自曼彻斯特大学NERC研究员Mike Buckley博士。它使用化石中的胶原蛋白来构建骨骼中蛋白质的独特轮廓。这种指纹意味着即使DNA分解已很久的小块骨头也可以被标记。

该技术引起了加拿大古生物学家的关注,特别是领导该研究的纳塔利娅·雷布钦斯基教​​授。加拿大团队在北极高群岛最北端的岛埃尔斯米尔岛上发掘了一块遗址,但只返回了破碎得太小且无法产生任何信息的骨头。

巴克利’胶原蛋白程序已经成功地标明了150万年前的样本,但是Rybczynski希望他们现场的寒冷天气能够保留骨骼碎片中的胶原蛋白,并且可以延长该方法的时间限制。

什么’这项技术的真正有趣之处在于,它远远超出了获得DNA的时间范围。 Buckley解释说,因此它使我们能够使用大量原本就没有信息的化石。

纳塔利娅·雷布钦斯基(Natalia Rybczynski)布置的高北极直播吧化石'在加拿大自然博物馆的实验室。化石证据包括大约30个骨头碎片,它们一起构成了直播吧的四肢骨头的一部分。图片来源:马丁·利普曼(Martin Lipman)

纳塔利娅·雷布钦斯基(Natalia Rybczynski)布置的高北极直播吧化石’在加拿大自然博物馆的实验室。化石证据包括大约30个骨头碎片,它们一起构成了直播吧的四肢骨头的一部分。图片来源:马丁·利普曼(Martin Lipman)

他怀疑骨头碎片来自哺乳动物,但惊讶地发现骨头的胶原蛋白指纹最接近直播吧。巴克利说:

迈克(Mike)在查看胶原蛋白的同时,也在查看形态和解剖结构。我们意识到,我们收集的几乎所有作品(大约30个左右)都可以放在一起,构成了胫骨的一部分,’ says Rybczynski. ‘我们为它的庞大而震惊。同一时间所有其他化石,例如熊和小鹿,都比我们在这里看到的小得多。它’比现代直播吧大30%。

通过梳理胶原蛋白指纹并重建形态,我们可以非常有信心地认为该化石与我们在更南边看到的Paracamelus相同或紧密相关。

Paracamelus是现代直播吧的最古老的已知祖先,但从未在如此高的纬度见过它。在埃勒斯米尔岛上发现的这些化石碎片比以前的任何直播吧化石发现都向北约1200公里。

直播吧生活在全球变暖的时期。这个北极高地区比今天温暖了14-22°C,并被森林覆盖。尽管这不是一块冰冻的荒原,但它并不是您期望看到的直播吧的干旱沙漠。Rybczynski说:

这个化石大约有350万年的历史,这个时代在地球上非常重要’的历史。全球气温上升了2-3°C,这是我们预期未来气候会达到的温度,因此气候学家对此非常感兴趣。

尽管温度升高,该地区仍然经历了严酷的冬季和四个月的完全黑暗。

当冰河时代来临时,直播吧被迫移动时,这种极端的天气可能给直播吧带来了优势。使直播吧在沙漠中生活的驼峰和宽大的扁平足可能源自它们在同样极端但寒冷得多的环境中的早期起源。巴克利说:

一头直播吧’宽的平脚非常适合在柔软的基材上工作。现在他们’可用于沙子,但它们同样适用于雪和苔原环境。尽管由脂肪沉积物引起的标志性驼峰本可以使人们在恶劣的气候中生存和繁殖,例如长达六个月的寒冷寒冷的冬天。

雷布钦斯基说:

这些直播吧特质绝对适合森林和冻原。它 ’很难说它们是否最初是为了这个目的而进化的,但是它’绝对有可能。

行星地球在线